十三档花会, 又称“十三堂会”,“档”或“堂”都是指一个具体的表演项目。
“幡鼓齐动十三档”武会是兼容舞蹈、杂技、体育、武术、音乐、戏曲、民俗等学科内容的综合体。从造型意义上,可分为道具舞蹈造型类和技巧力量造型类。道具舞蹈造型类有:高跷、地秧歌、旱船、小车、舞狮、杠箱、天平、神胆、吵子,他们通过动态的道具造型和流转的场图造型,生成变化丰富,美不胜收的舞蹈意境;属于技巧力量的有:中幡、双石头、石锁、花坛、杠子、脚踏车、开路、五虎棍,他们的表演是技巧与力量融合运动。
它是在北京城、近郊区特定空间形成,由街区、村落居民兴发。过去,武会活动最活跃的地方是北京的“三山五顶”,即门头沟的妙峰山,石景区的天台山,平谷县的丫髻山,东直门外的“东顶”,左安门外弘仁桥的“大南顶”,永定门外的“小南顶”,西直门外长椿街附近的“西顶”,德胜门外土城东北的“北顶”,及右安门外草桥北的“中顶”。尤其是妙峰山的朝顶进香,规模最大,影响最广。此外,明清时期,在朝阳门外的东岳庙庙会期间,很多香会在去妙峰山朝顶之前,也会到这里先走会演练。这一时期,北京的香会武会因为庙会的兴盛空前繁荣,包括崇文、宣武、东城和西城在内的城区和京郊各地均有自己的会档。各会档不仅在京城内的庙会上相互走动,竞技切磋,而且与天津地区的香会也经常往来交流。
“北京花会”原本的名称叫做“ 香会”,是以往民众到庙宇进香时的一种民间宗教组织,距今已有200多年的历史,自明代起,北京花会走向繁荣,至清康乾时达到高峰。但其艺术形式和表演技艺,早在洪荒时代就出现,后经汉代称为“百戏”、宋代称为“社会”,清明以来,中国的节日风俗发生变化。传承几千年的社日,失去了节日地位。唐宋时期盛行的“社会”一词因为语境变化,也让位于“香会”。
自明代北京建了蟠桃宫, 每年农历三月三办蟠桃圣会, 人们开始组织花会在这一天进香,这就是北京十三档花会的直接源头, 它涵盖了北京地区几乎所有的民间表演艺术。民间花会又分成“文会”和“武会”两大类。武会中又分“会规以里”和“会规以外”的两种。所谓“会规以里”是经过多年发展,被公认为花会精华的表演项目, 共有十三档号称“蟠鼓齐动十三档”。民国后, 又增加了三档会。旱船会, 踏车会、小车会又叫外三档。
20世纪30年代后期,因抗日战争香会也销声匿迹,战争胜利后经过短暂的复兴。直到20世纪80年代才逐渐回复。1999年开始,北京民俗博物馆邀请多档花会在东岳庙庙会上进行表演,在此基础上,经过北京民俗博物馆的不懈努力,2007年的东岳庙庙会上,尘封近百年的“幡鼓齐动十三档”终于首次全聚首,丰姿再现,大放异彩。幡鼓齐动十三档2009年10月被列入第三批北京市级非物质文化遗产名录。